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Experiencesエディンバラ留学/上野 若菜さん

エディンバラ留学/上野 若菜さん
お名前上野 若菜さん
職業社会人
滞在国・都市スコットランド・エディンバラ
コース名一般英語
学校名ECS Scotland
期間2018年4月から10週間
なぜ留学しようと思いましたか?
「英語を話せるようになりたい!」というシンプルな思いからです。私は、英語が話せないことに対してコンプレックスを感じており、長い間、心にしこりのようなものがありました。日本で英会話スクールに通うなどの選択肢もありましたが、日々の仕事に忙殺され、そんなことを考える余裕のない社会人生活を送っていました。
社会人5年目を終える頃、夫の大学院入学に帯同する形で、海外留学をすることに決めました。私の場合は、仕事を完全に退職し留学をするという思い切った形を取りましたが、「人生楽しんだもの勝ち!」と思い、怖いものはありませんでした。「英語を話せるようになる」ということは、私の人生でクリアしておきたい重要事項だったので、この決断は必ずプラスになるという前向きな気持ちでワクワクしていました。
留学前にしておけば良かったことは何ですか?
英単語はできる限り覚えておくと良いかと思います。ネイティブスピーカーとの会話に慣れることは日本では簡単にはできませんが、単語を頭に叩き込むことは、日々の隙間時間を利用して誰でもできることかと思います。
残念ながら、留学をしても基本的な英単語がわからないと、結局何もできません。わかる単語をできるだけ増やして留学に臨むことで、単語以外の学びをたくさん得ることができるかと思います。基本的な単語を覚えることに時間を割いていては、少しもったいない留学体験になってしまいます。
留学時にかかった費用はいくらくらいでしたか?
往復飛行機: 10万円(羽田-エディンバラ)
語学学校学費: 45万円(10週間/週5日、1日4時間)
滞在費: 約9万5千円(フラット家賃/月)
留学してよかったことは何ですか?
語学学校へ行き「英語が話せるようになったこと」以上に、英語を使って様々なことをできるようになったことがよかったと思います。例えば、勉強。私はもともとイギリスの児童書がとても好きだったので、留学先で1週間クリエイティブライティングのワークショップに参加してみました。大好きな児童書のことを、現地の人たちと英語を使って勉強できて、とても幸せな時間でしたし、英語を学んでよかったなと思いました。
他にも、海外旅行を今まで以上に楽しめたり、日本ではあまり馴染みのない現地のスポーツに挑戦したり、英語を使って何かをする喜びを感じることで、今後も語学学-習を頑張る目的になりました。
留学期間中つらかったことはありましたか?
語学学校に来ていた他の国の生徒のレベルが、思った以上に高かったことです。私はイギリスの語学学校に行ったので、ヨーロッパからの生徒が大多数を占めていました。彼らの多くは、もともとある程度英語でコミュニケーションが取れる状態で語学学校に入ってきました。そんなヨーロッパからの生徒たちに比べて、聞くのも話すのも劣っていた私は、初めはなかなか会話の輪に入れずにいました。クラス分けも、しばらくは一番下位のクラスでした。しかしながら、少しずつ上のクラスに入れるようになり、最後には、初めにはレベルが違いすぎて会話ができなかった生徒と話せるようになってとても嬉しかったのを覚えています。
滞在先はいかがでしたか?
私の場合は、夫の大学院留学に帯同する形での留学だったため、夫と2人で現地のフラットを借りて住みました。現地の人との共同生活ができるホームステイや、他の留学生との交流ができる寮生活も憧れましたが、滞在期間が長いことや金銭的な理由から、フラットを借りることに決めました。運良く、街の中心地に歩いていける立地で、2人で住むにはちょうど良い広さのフラットを見つける事ができ、とても快適に暮らすことができました。ただ、不動産業者、電気ガス業者、カウンシルなどとのやりとりなど、初めて住む国で、勉強中の英語を使って、全て自分たちで考えてやらなくてはならなく、大変でした!でも、ものすごく良い経験になったかと思います。長期滞在される方は、自分でフラットを借りるというのもおすすめです。
留学された学校の良かった点や悪かった点は何ですか?
私の通った語学学校 ESC Scotlandは、少人数授業+スピーキングに特化した授業というのが一番の特徴です。最大5人という超少人数クラスなので、最大10人-15人などといった大規模な語学学校と比べて、授業中に発言できるチャンスが圧倒的にたくさんあるかと思います。また、私にとって一番の課題だった「スピーキング」に注力されたカリキュラムがありがたかったです。
そして、週1回の「遠足」がとても楽しく、充実していました。英語の勉強をしながら、美しいスコットランドの観光もでき、とても贅沢な時間が過ごせました。
悪かった点は特にありません。
なぜ留学センターDEOWをご利用されましたか?
イギリスの留学先についてインターネットで調べていたところ、語学学校1校1校についての情報や、ビザについての情報もしっかり掲載されていたため、利用させていただきました。
無料相談のできる事務所が勤務先の近くにあったというのも理由の一つです。
これから留学される方へ一言お願いします。
留学中は全てが新しく、日々ワクワクすることばかりです。せっかくの機会なので、本来の目的(語学学習/学校での勉強)以外のことにも色々チャレンジしてみると、より良い留学になるかと思います。
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