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Experiencesトロント留学/宮崎 夕貫さん

トロント留学/宮崎 夕貫さん
お名前宮崎 夕貫さん
年齢女性
滞在国・都市カナダ・トロント
コース名Intensive ESL(週28時間)
学校名Cornerstone Academic College
期間2012年12月-2013年7月・8ヶ月間
留学しようと思った理由はなんですか?
それまでがんばって取り組んでいた英語を実用可能なレベルにしたかったからです。私は高校では英語部、大学でも英語議論サークルに所属し、もともと英語や異文化交流には大変興味がありました。学生生活を通して、自分が頑張って学んだ言語で会話したり、意見交換することの楽しさを知ったため、英語の勉強には力を入れていました。しかし、大学の授業などでいざネイティブの人を相手に話してみると、自分の言いたいことがうまく伝わらず歯がゆい思いをしました。それまで英語のスキルアップのために努力したのに、結局中途半端なレベルで終えるのは嫌だと思い、自分の英語力を上達させるために留学することを決意しました。また、当時は大学3年生で就職活動を間近に控えていたため、企業にアピールできる力を身につけたいとも考えていました。そのため、留学を通して、社会に出てからも活かせられる実用可能レベルの英語力を身に付けたいと考えていました。
留学先と期間及び予算を教えて下さい。
カナダ
7ヶ月間
総額100万円程
一ヶ月の生活費はいくら位でしたか?
9万程(ホームステイ代、食費含め)
留学してよかったことは何ですか?
留学してよかったことは3点あります。
まず1点目が、英会話力が飛躍的に伸びたことです。私は、もともと英語は得意な方だと思っていましたが、留学したての時は現地でできた友人とスムーズに意思疎通することができませんでした。しかし、日本に帰国する直前、約半年ぶりに会ったその友人から「まるで別人の様に英語が話せるようになったね!」と言われたのです。自分でも日本にいた時より英語が上達したことは実感していましたが、自分で感じる以上に留学で得られるものは大きいと思いました。
そして2点目が、フットワークが軽くなったことです。留学中は7ヶ月という限られた期間で英語をできるだけ上達させなくちゃ、と思っていたので、時間の許す限り、色んな場所に赴き、色んな人と出会い、色んな人と会話しました。そのため、1人でも行ける場所やできることが増えましたし、初対面の人に対しても物怖じせず話しかけられるようになりました。
そして、3点目が友達の輪を世界に広がられたことです。私は語学学校外で、一般人が無料で参加できる英会話クラブなどに参加していました。カナダは多国籍文化なので、そういったクラブ活動を通して様々な国籍の人と知り合うことができました。彼らとの交流を通して、色んな国について知ることができましたし、色んな文化や考えに触れることができたので、自分の視野が大きく広がりました。また、留学した人の中には帰国後英語力をキープさせることに苦労を感じる人も少なくないと思いますが、留学中にできた現地の友人達とは日本に帰国してからもSkypeで電話することがよくあり、留学後も大切な繋がりになってくると思います。今では作ろうと思えば、Facebookやオンラインでも外国人の友達は作れますが、実際に一緒に同じ時間を共有した友達は、留学したからこそできたものだと思います。そういった貴重な人脈は、今後も、旅行などのプライベートで、更には仕事をする上でも重要になってくると思います。
留学期間中辛かったことは何ですか?
私は留学するまでに用意した資金に余裕が無かったので、留学中もお金のことを気にしながら生活するのが、少しつらく感じました。お金のかかる旅行や外食は控えるようにしていたので、友人に誘われても断らなくてはいけない時があり、少し悔しい思いをしました。しかし、カナダのトロントには無料で公開されている美術館や博物館、イベントなども多くありましたし、Meetupというイベント情報共有サイトを通して、無料の旅行ツアーなどにも参加しました。また、現地でできた友人達はどの人も本当に親切にしてくれる人ばかりで、旅行やキャンプに行く際も車を出してくれたり、キャンプ場を貸してくれたり、余ったスポーツ試合のチケットを譲ってくださるなど、節約しながらも様々な経験をすることができました。やはり、留学前にできるだけ多くの資金を準備しておくことは大切ですが、限られた資金しか用意できなかった場合でもやれることはたくさんあるので、自分で動いて、情報と人脈を広げながら楽しめることを探していくことが大切だと思います。
留学ワールドを選ばれた理由は何ですか?
理由は2つあります。
まず1つは、無料の留学エージェントだからです。私は留学での費用を少しでも抑えたかったため、語学学校もホームステイ先も全て自分で探そうと考えていました。しかし、ネットで調べていたところ、無料で学校からホームステイ先の紹介までしてくれるDEOW留学センター(留学ワールド)があることを知り、すぐに問い合わせをしました。
そして、2つ目がフリーダイヤルで手続きや相談に対応してくれたからです。これは、他にも多くある無料留学エージェントの中でDEOW留学センター(留学ワールド)を選んだ一番の理由です。私は分からないことや知りたいことができたらすぐに電話で聞きたくなる性格だったため、フリーダイヤルで対応してくれる点は大変魅力に感じました。当時は他の留学エージェントもいくつか検討していましたが、フリーダイヤルで対応してくれるところはDEOW留学センター(留学ワールド)さんだけだったと思います。また、東京と大阪にある支店にて直接カウンセリングを受けるのが本来の流れだったと思うのですが、私は岐阜在住で東京や大阪に出向くのが大変だったため、電話やメールにて手続きをさせてもらえました。時間に余裕が無かったため大変助かりました。そして、何よりも相談に親身にのってくださったことには大変感謝しています。現地での物価や気温、航空チケットについて、実際にどれくらいの資金を用意すべきかなど、不安や疑問に思うことがあった時には、すぐにフリーダイヤルやメールで担当の方が質問に答えてくださりました。事前に不安を解消させてくれる親身な対応はDEOW留学センター(留学ワールド)の一番の魅力です。
これから留学をされる方へ一言お願いします。
私が留学をしたことで感じたのは、留学を自分にとって良いものにするかどうかは、留学中の取り組みや行動次第で大きく変わるということです。留学すれば誰でも英語が上手くなる訳ではありません。留学中の目標や目的をしっかりと持ってそれに向けて努力すれば、帰国後も、留学して本当に良かったと心から思えると思います。私は留学中、英語の会話力を特に上達させたいという目的を持って過ごしていました。そのため、日本で行っていたテキストでの勉強や座学ではなく、ネイティブの人と会話し、会話から学ぶようにしていました。しかし、語学学校で1ヶ月間TOEFLのクラスを取っていた際、その期間中はTOEFLテキストでの勉強を集中的に行った結果、1ヶ月後には、自分で分かる程会話力が低下してしまったのです。この時、限られた期間の中でしっかりと何か結果を残すためには、一番の目的に沿って行動することが大切だと感じました。会話力を上げる、TOEICなどのスコアを上げる、たくさん友達を作る、色んな場所に旅行する、何でもいいと思います。自分が一番やりたい、実現させたいと思うことを考えた上で、ぜひ留学に挑んでもらいたいです。きっと良い経験になると思うので、ぜひ頑張ってください!!
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